Posts Tagged ‘AFC’

Inför Super Bowl 2012

Saturday, January 21st, 2012

Det var inte mycket som gick rätt för mig i senaste slutspelsrundan, men vilka grymma matcher det bjöds på. Jag hade verkligen hoppats på att Denver Broncos QB, Tim Tebow, skulle förankra sig i slutspelet mot New England Patriots. I stället var det Patriots QB, Tom Brady, som visade varför han är en av de bästa. Redan i första halvleken noterades han för ett alla tiders NFL-rekord när han passade fram till fyra touchdowns. Något som aldrig gjorts tidigare i ett NFL-slutspel. I andra fortsatte han storspela och kastade till ytterligare en touchdown och slog därmed också rekordet för flest antal touchdowns från en QB i en slutspelsmatch – någonsin. Slutställningen på (45-10) är något man kunde förvänta sig i en high school-match men inte ett NFL-slutspel.

 
Baltimore Ravens bevisade i sitt möte med Houston Texans (20-13) att det är försvar som vinner NFL-titlar och anfallen som säljer biljetter. Därmed blir det Ravens och Patriots som gör upp om titeln i AFC conferencen. I NFC var det idel storskrällar. New York Giants slog ut fjolårsvinnarna Green Bay Packers och San Francisco 49ers slog ut New Orleans Saints.

 

Det var inte mycket att säga om Giants vinst (37-20). Packers receivers hade kanske spelat bättre om de varit utrustade med enorma håvar, för ingenting som föll i händerna verkade stanna där. Bedrövligt spelat rent ut sagt, vilket syntes tydligt på Aaron Rodgers vars kroppsspråk stundtals levererade en hel del svordomar jag inte vågar upprepa här.
Årets match?
Matchen mellan San Francisco 49ers och New Orleans Saints (36-32) bjöd på mer spänning och dramatik än en oscarsvinnande thriller. Drew Brees spelade riktigt skakigt under stora delar av matchen och bjöd på hela fem (!) turnovers som 49ers inte var sena att utnyttja. Redan efter första kvarten hade 49ers ett försprång på 14-0. I andra kvarten ryckte Saints upp sig och spelet började flyta bättre för Brees. Inför fjärde kvarten ledde 49ers med sex poäng och alla visste att detta skulle bli tufft. Och tufft blev det.

 
Med 2:11 kvar att spela sprintade 49ers QB, Alex Smith, in en 28-yards touchdown, men glädjen blev kortlivad. Saints svarade med en touchdown i nästa drive mot endzonen och återtog ledningen med 32-29. Det var nu drygt 1:30 kvar att spela och 49ers behövde minst sparka ett fieldgoal för att tvinga matchen in i övertid. Med bara sekunder kvar att spela stod det klart att ett fieldgoal var inom räckhåll och David Akers kunde ses värma upp vid sidan av planen.
Men så blev det inte. Smith kastade en 14-yards touchdown till Vernon Davis med bara nio sekunder kvar att spela och segern var ett faktum. Davis tappade fattningen helt och sprang utan hjälm, storgråtandes tillbaka till bänken. De bilderna blir svår att glömma.

 

Conference-finalerna

 
Wow! Det här blir svårt. Broncos hade ett riktigt bra försvar som klappade ihop mot Patriots nu senast så det var inte direkt någon utmaning, men Ravens försvar tog dem till finalen i AFC så de kan visa sig vara betydligt tuffare motstånd. Trots det är Patriots stora favoriter till 1.28 gånger insatsen mot 3.85 för Ravens. Jag tror ändå att favoriterna här kan hålla undan och ta sig till Super Bowl i Indianapolis.

 
På NFC sidan är det betydligt svårare. Både Giants (2.23) och 49ers (1.69) är solida lag; bra försvar och anfall på båda sidorna. Eli Manning i Giants är en MVP som kan leda ett lag till seger nästan på egen hand medan Smith beror mer på att Davis gör en bra match också. Det gick visserligen vägen senast mot Saints, så vem vet.
Mitt tips blir att Patriots kommer representera AFC i Super Bowl och jag kan med största säkerhet säga att det blir antingen Giants eller 49ers som får äran från NFC. Jag hoppas på 49ers. Det måste ha något att göra med hur Davis glädjetårar forsade efter vinsten mot Saints. Med så mycket hjärta och passion för spelet förtjänar man att vinna.
Super Bowl XLVI – New England Patriots vs San Francisco 49ers!